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Martin Stadler, Théologie et culte au temple de Soknopaios. Etudes sur la religion d’un village égyptien pendant l’époque romaine .

Quatre séminaires à l’École pratique des Hautes Études Section des Sciences religieuses.Mai-juin 2015.
221 p, 38 fig., 12 planches, 14 x 21 cm, broché , Paris, Cybèle, 2017.

Malgré l’abondance des sources textuelles de Dimé, Soknopaiou Nèsos en grec, sur des papyrus qui ont survécu des millénaires, nous sommes seulement au début d’une vision correcte de la situation de la ville, car une grande partie d’entre eux reste inédite. Notre compréhension de la mythologie et du culte serait beaucoup plus restreinte sans cette documentation papyracée.
Elle nous permet de dresser un tableau de la pensée du temple où le dieu Soknopaios, une forme locale de Sobek, était vénéré. Le corpus montre une familiarité, une intimité avec les sujets mythologiques : on participe aux débats relatifs à l’universalité d’Isis égyptienne, on importe des manuscrits d’autres villages ou villes, on transcrit des textes liturgiques traditionnels en démotique. La version démotique du rituel journalier est un de ces textes. Ayant esquissé le climat intellectuellement vif de la Maison de Vie de Dimé, le livre se focalise sur ce rituel dont la tradition remonte au Moyen Empire. Toutefois, la plupart des premières sources datent du Nouvel Empire. Du fait que l’Égypte ancienne soit loin de toute homogénéité, il n’est pas surprenant que la version de Dimé ne suive pas la liturgie que nous connaissons par ailleurs, et semble être une composition assemblée par le collège des prêtres du temple de Soknopaios. Ils ont puisé dans un corpus de formules qui n’est pas conservé dans son intégralité, mais dont seuls des fragments ont survécu.
L’auteur, professeur d’égyptologie à l’université Julius Maximilian de Würzburg, recherche les papyrus démotiques de Dimé depuis presque vingt ans et montre l’enjeu du déchiffrement d’une source centrale pour le fonctionnement du temple.